SDRplay y SDRuno

Primera pantalla, queda ajustar todos los parámetros de recepción

Primera pantalla, queda ajustar todos los parámetros de recepción

Hace un tiempo que adquirí un receptor SDRplay. Lo probé con el HDSDR y me pareció interesante. Quedó aparcado con la llegada del IC-7300 pendiente de una revisión. Recientemente los fabricantes del SDRplay han lanzado un programa, el SDRuno, que trabaja con el equipo (además de otros medios o “instancias”) y ofrece unas características interesantes.

La traducción del manual al español se puede consultar o descargar desde el siguiente enlace: SDRuno Manual Español. Se trata de una traducción no oficial, es decir: no está revisada ni avalada por el equipo que desarrolla el programa. Tampoco puedo garantizar que no contenga errores, por lo que no me hago responsable de los perjuicios que pudieran ocasionar como consecuencia de un posible error.

En cualquier caso lo recomendable es consultar el manual oficial en inglés que se puede descargar de la página que contiene el PDF en la Web oficial SDRplay.

El SDRplay es un receptor SDR de banda ancha que cubre el espectro comprendido entre 10 KHz a 2 GHz, que incluye un ADC nativo de 12 bit. Puede monitorear 10 MHz de espectro a la vez y puede decodificar todos los modos de modulación posibles.

Estas características le convierten en un excelente receptor de comunicaciones de bajo costo que cubre todas las bandas de HF, VHF y UHF de radioaficionados, además de las de la marina, aviación y AM y FM comerciales entre otras.

SRplay, únicamente necesita un PC con un programa SDR adecuado y una antena. se alimenta a través del propio cable USB, con lo que no precisa de alimentador externo.

Lo probado y responde a las expectativas, como todo radioaficionado, escuchar las bandas fuera de las que ofrece el principal equipo siempre es un aliciente. También es una excelente opción (principal causa de su compra) como medio económico para conocer y experimentar las posibilidades de un receptor SDR.

Las primeras pruebas las realicé con HDSDR con el que funciona sin problemas con el driver ExtIO.dll adecuado, sin embargo, la llegada del IC.7300 me hizo posponer el cacharreo. Lo cierto es que la primera impresión con el HDSDR fue un poco limitada.

Ahora el nuevo SDRuno ha abierto una gran ventana de posibilidades. La instalación ha sido sencilla y el funcionamiento adecuado a falta de una mayor experiencia. La traducción del manual me ha dado la oportunidad de vislumbrar las enormes posibilidades que ofrece el programa con el SDRplay.

El programa tiene unas características interesantes, de entrada, se ejecuta en diferentes ventanas independientes, con lo que ahorra espacio de pantalla y facilita el manejo. No trabaja únicamente con receptores o transceptores de hardware sino que cada entrada es una instancia y una instancia puede ser un receptor o un transceptor hardware, una tarjeta de sonido, RX GPS, un fichero de sonido o un receptor virtual. El programa puede manejar o asociarse a hasta diez instancias y cada instancia puede crear varios receptores virtuales (VRX).  Todo un campo por delante de un experimentador, que puede utilizar herramientas externas como consolas Tmate o programas como Omnirig, para los que dispone de aplicaciones específicas.

Los desarrolladores están haciendo un excelente trabajo y han cuidado algunas posibilidades de comunicación entre dispositivos. Es notable la capacidad del programa para manejar entidades que pueden ser equipos hardware, SDR o programas a través de puertos COM virtuales.

 

23 pensamientos en “SDRplay y SDRuno

    • SDRuno en su manual indica que acepta RX SDR diferentes a SDRplay con el driver adecuado. Estos drivers llevan una librería ExtIO_XXXX.dll en la que xxxx es el dispositivo que se conecta. No tengo experiencia con SDRuno y otros equipos, pero con HDSDR he utilizado los controladores ExtIO_xxx.dll para conectar el propio SDRplay y algún otro RX SDR.

      Tendrías que probar el mismo driver que utilizar para conectar el rtl2832 al programa que utilizas actualmente.

      Suerte, Enio

  1. He comparado un receptor SDR muy similar al SDRplay, el Funcube Pro+ (con soft HDSDR) con un receptor Yaesu VR-5000, los dos sintonizados a la vez en las mismas frecuencias y usando ambos la misma antena (un trozo de cable de diez metros) en la banda de 14 Mhz y SSD, y he observado que donde el Funcube Pro encontraba señales debiles de fonia pero perfectamente inteligibles y sin demasiado ruido, el VR5000 solo captaba mucho ruido y solamente ruido, y que si estrechaba el filtro o banda de paso de BF del HDSDR la fonia se hacía atona pero seguia perfectamente inteligible, y practicamente sin ruido. La conclusión que saqué es obvia: el futuro no son los receptores analogicos sino los SDR, aparte de la ventaja de estar viendo que hay en toda la banda sin precisar dar vueltas y vueltas al boton de sintonia.

    • Desde la incorporación de los Procesadores Digitales de Señal (DSP) en los receptores de radio ha mejorado la relación S/R lo que hace que señales débiles puedan ser “rescatadas” del ruido. El VR5000 dispone de un DSP opcional lo que podría hacer justicia al resto del equipo.

      Es cierto que la tendencia de los equipos profesionales y para las comunicaciones de radioaficionados es la de incorporar cada vez más la tecnología SDR ya desde la antena con los receptores de conversión directa y los circuitos integrados dedicados. Sin embargo, los receptores de propósito general destinados a un usuario menos experimentado o exigente en cuanto a la calidad de recepción de señales DX, como el VR5000, para que comercialmente sean aceptados deberán resolver antes la forma de eliminar la necesidad de un PC y disponer de mandos sencillos cuyo aprendizaje sea poco exigente.

  2. Siguiendo con mi prueba del Funcube Pro+ y el VR-5000: este último receptor tiene una salida en bajo nivel de su FI en 10,7 mhz, que conecté a la entrada de antena del Funcube. En el VR-5000 sintonicé la WWV en 10 mhz, en AM, señal que en SSB y CW en tal VR5000 salia con mucho ruido y desvanecimientos -era de noche e imagino que el ruido hacía que el CAG bajase la ganancia-. Sintonizando entonces el Funcube mediante el soft HDSDR, con ganancia al minimo, en 10,72 mhz, y poniendo el soft en CW, se oia a través de él la señal de la WWV con gran claridad, sin fading y sin apenas ruido. Estrechando mucho la banda de paso se captaba la señal de la WWV excepcionalmente bien, practicamente sin ruido y sin desvanecimientos, con el tipico sonido “mecanico” que produce un filtro muy estrecho. Imagino que este montaje, bastante engorroso e incomodo, puede ser util a alguien que quiera oir por ejemplo señales EME o QRP morse en caso de no tener un muy buen receptor, ya que además “ves” sin hay alguna señal cercana a donde estas sintonizando, en el caso de que el propio receptor SDR no tenga suficiente sensibilidad para señales muy debiles. La frecuencia se mantenia muy estable. Lo curioso, y algo aterrador para los fabricantes de scanners “antiguos”, es que los componentes del Funcube, aunque se vende por unos 200 €, no valdrán mucho más de 50 euros, si llega. Obviamente no es muy comodo estar sintonizando a la vez dos receptores para captar una sola frecuencia.

  3. Perdon si me reitero en relacion con el FuncubePro+ y al programa HDSDR, tan similares al SDRplay y al SDRuno: creo que este microrreceptor sería bueno para recibir EME perfectamente dado que el control de anchura de banda de BF del HDSDR trabaja perfectamente y con enorme facilidad y belleza -vale con ir moviendo el raton para encoger o ensanchar el paso de banda sin tener que tocar botones- hasta poner una anchura de banda de unos 600 hz minima. Incluso, como es un dispositivo USB, creo que se podría poner junto a la antena y el preamplificador de antena evitando las perdidas del cable coaxial, aunque no conozco lo largo que puede ser un cable prolongador de USB. He leido que además trabaja muy bien en 1200 Mhz. y que en 432 mhz y 144 mhz tiene filtros saw. Y el precio es ridiculamente bajo: un filtro DSP comprado por separado ya vale unos 350 €…A ver si el fabricante se decide a instalarle otro filtro saw en 1296 mhz y sustituir el amp RF que lleva incorporado por un mmic de muy bajo ruido.

  4. Hola Enio, me llamo Javier (EA4FSD).
    Como comente en el foro de URE, estoy pensando en adquirir un SDRplay como equipo “mediano” para adentrarme en el mundo SDR. No pretendo hacer cosas como si fuese un Perseus, pero tampoco quiero una “castaña made in china o vete tu a saber” tipo tdt RTL.
    He estado leyendo revisiones y comentarios este fin de semana sobre el SDRplay, y creo que para el precio que tiene ofrece grandes caracteristicas y puede funcionar con varios programas, por otro lado he leido que no es un equipo “enchufar y listo”, que hay que configurar algunas cosas pero sin que sea necesario ser doctor ingeniero aeroespacial….
    Me surgen algunas preguntas sobre el mismo, que si no es molestia te paso para ver si me las puedes responder como poseedor y usuario avanzado:
    ¿Cual es para ti el programa de control que mejor se adapta por facilidad de uso, facilidad de configuracion y prestaciones para este sdr?, ¿para empezar a trastear con el y sin meterse en mucha miga, el HDSDR o el SDR#, son mas que suficientes?
    ¿Es necesario tener un “virtual audio cable” instalado para hacerlo funcionar?
    ¿Que antena(s) utilizas con el tuyo?
    ¿Que ordenador es necesario para que vaya bien mas o menos bien con un ancho de banda de unos 3-4 MHz?.
    Enio, espero que puedas ayudarme y te doy las gracias por adelantado.

    Un saludo,
    Javier
    EA4FSD

    • Gracias por tus comentarios Javier. En primer lugar debo aclararte que no soy un usuario avanzado. Me he limitado a instalarlo y comunicarlo primero con el HDSDR y luego con el SDRuno. He jugado con él y he compartido las primeras impresiones.

      Bueno… también tengo alguna experiencia con alguna “castaña” china, concretamente con el ya clásico TDT USB y el kit de SoftRock que no es una castaña precisamente. El SDRplay tiene unas características diferentes a ambos RX. En primer lugar lleva un ADC de 12 bit con lo que flujo de RF que inserta en la tarjeta gráfica está ya en el dominio digital. LLeva un bloque de filtros previo y su diseño, aunque está también concebido como un receptor de propósito general, está mucho más cuidado.

      Si vas a utilizar el SDRplay como panadapter en la FI de un transceptor quizá probaría en primer lugar el HDSDR, teniendo en cuenta que tienes que instalar un driver ExtIO_xxx.DLL. Sin embargo los driver para SDRuno están dispuestos en la web de SDRplay y están adaptados para conectar directamente el equipo al PC. Sin embargo, SDRuno tiene más prestaciones orientadas a un RX de cobertura general. Mi opinión es que pruebes los dos, la instalación de ambos es sencilla.

      Si te refieres a un “virtual cable” como los drivers de comunicación, la respuesta es si, ecesitas el driver del puerto y los DLL de los programas. No recuerdo en este momento cómo lo hice, la información la encontré en la Web de SDRplay y fué sencillo.

      Como lo utilizo sólo copmo RX de cobertura general, las mismas que con el IC-7300, las cambio con conmutadores externos.

      Un PC moderno, pongamos un I3 con 4 y 8 Mby de RAM (si el SO que utilizas en de 64 bit)

      Espero haberte ayudado.

  5. SDRplay vs Funcube Pro+: ¿Cual de los dos es “mejor”?
    Ambos se basan en el chip sintonizador o tuner MSi001, de Mirics, que inicialmente fue desarrollado para sintonizadores USB de TV y FM conectables a ordenador. El tal MSi001 es una pequeña maravilla de la electronica, parece que desarrollado con la experiencia que dan los microrreptores de altisima calidad de los smartphones. Parece que tiene en su interior un sintetizador digital de frecuencia y un pll -que producen una señal de RF que va desde 0.1 mhz a 2000 mhz-, un mezclador de cuadratura (mezclador que elimina limpiamente una de las dos bandas resultantes de la mezcla) y tres pasos de fi con cag.
    A esto sigue un chip digitalizador MSi2500. La diferencia fundamental entre el SDRplay y el Funcube es que el segundo tiene un paso previo de RF en todas sus bandas, que es un mmic de silicio poco pero algo ruidoso, y el SDRplay en cambio no tiene lna o preamplificador rf desde 0,1 mhz a 60 mhz, pero a partir de ahí y hasta unos 2000 mhz tiene un sofisticado preamplificador de muy bajo ruido: un pHEMT (hoy dia estos sofisticados fets son baratos ya que se instalan en muchos telefonos moviles). Se se acepta que en onda corta es mayor el ruido ambiente que el que produce el mezclador, diriamos que sobra ahí un paso de RF pues se limitará a amplificar la señal mas el ruido, algo que no ocurre a partir de la VHF. De ello deduzco que el SDRplay además de más barato es “mejor” al menos para VHF y UHF: aficionados a eme y similares. Otra ventaja del SDRplay es que mientras que la salida de FI del Funcube (una amplia FI en el rango de la baja frecuencia) creo que va desde 0 hasta 180 khz, el SDRplay tiene varias , una de ellas creo que desde 0 a unos 8 Mhz, lo que entre otras cosas permitiría emplearlo como “analizador de espectro” a los aficionados a la electronica.
    Y sigue avanzando: la Mirics ha sacado el MSi301 que integra el MSi001 más el MSi2500. Me viene a la mente que este tipo de receptor basado en computador, SDR, que permite “ver que señales hay” en una muy amplia banda deberían ser los empleados en el proyecto SETI, con mayor anchura aun, para evitar tener que barrer las frecuencias frenéticamente y a pesar de ello, se escape una señal, y así intentar captar de una vez a los extraterrestres, algo difícil, salvo que los chinos tengan un as en la manga con su antena de 500 m de diametro, ya que he leído que la potencia de una señal artificial de radio emitida desde la estrella más cercana, con una parabólica, precisaría para llegar con suficiente fuerza a la Tierra una potencia de un billon de watios.

  6. Holas!!!, me llamo Oscar (EA2AHP) Acabo de descubrir esta pagina que tienes.

    Enhorabuena todo muy interesante.

    Comentar que dispongo también de un SDRplay desde hace casi un año. Lo he probado bastante con SDRConsole V2 y V3 Beta y con Sdruno y en ambos casos con diferentes PC de gama media Cuadcore o i3 e i7 (En estos casos siempre muy fluido y perfecto). Tambien en tablet windows y procesadores tipo ATOM antiguos y los nuevos. (En los antiguos no funciona bien, bamos arranca y eso pero a tirones y fatal y en los nuevos no anda nada sobrado en un ejemplo ASUS T100 tipo tablet tactil con 2GB y SSD 32Gb, Justisimo, lo justo para hacer pruebas en el jardin y listo, nada de usarlo a diario so pena de acabar lanzándolo contra una pared o llevarse una idea equivocada de lo que es capaz de hacer el aparatíto ), No soy un experto pero puedo decir que la experiencia para el precio que tiene es fantástica. No entro en db ni nada de comparativas de mejor o peor que otros mas caros, pero escucha de maravilla y es dinero bien gastado si te gusta esto de la escucha y el cacharréo , que no es poco.

    Lo he usado con diferentes antenas, dipolo multibanda, Hilo (16,2 mts) y vertical Butternut, así como con Diamon x30 y x200. para V y UHF.

    En HF el receptor SDR va muy bien, pero con estas antenas se ha de aumentar la atenuación y desconectar el LNA, ya que si no se satura y se llena de imágenes falsas cuando la banda se llena de las señales en OC fuertes a las tarde o noche. Se nota muchísimo escuchando las bandas bajas de OC, al principio me asuste y pensé que estaba mal. Hay que jugar con esto para que reciba y sacarle el máximo rendimiento y esto no lo hacen los programas en ” auto” o no lo hacen lo bien que debieran, al menos para mi gusto. Por ello lo veo adecuado para gente que sepa lo que hace, no es tan plug@play. hay que saber tocar en cada momento el AGC el Previo o la atenuación, así como el ancho que samplea que va desde casi 8 Mhz hasta un minimo 250 Khz según el programa que uséis. Pero no asustarse que si yo se hacerlo lo hace cualquiera 🙂 Es solo que hay que tocar con conocimiento de que se espera que haga cada cosa, pero para eso somo aficionados a la radio.

    Es una maravilla para dejarlo conectado a un PC decocificando mediante de un cable virtual JT65 o Bpsk con HRD o cualquier otro programa que nos guste para estos menesteres y hacer de baliza espoteando en PSKreporter o similar. Me encanta luego llegar y ver que se ha escuchado desde mi QTH.

    Tengo un IC 7100 y un FT897 ademas de otros SDR en KIT y este escucha basicaménte como los otros, no engañare diciendo que vas a escuchar cosas que no oigo en el IC7100 por que engañaría, pero si escucho “basicamente” lo mismo, que no es moco de pavo, y con mas posibilidades y mucho mas ancho de espectro, aunque como indicáis el programa que se use marca muchísimo. A mí me encanta SDRconsole 3 pero aun esta en Beta.

    Una cosa para mi importantiiiiiiisima. !!!!!!
    Vivo en Bilbao, debajo de un monte donde hay literalmente una colmena de transmisores de FM comercial y OM. Un horror,!!!!!! QRN de mil motores y Leds ect..el pan nuestro de cada día de muchos colegas y encima mi vertical no ayuda en nada, es mas lo empeora. Pero algo que a mi me ha ayudado muchisimo es intercalar a la entrada del SDRplay un filtronoch para la FM comercial que encontré por ebay de un colega griego montado en SMD muy chiquitin. A sido mano de santo para las bandas superiores de HF y sobre todo para las miles de imágenes de emisoras de FM comercial que tenia por VHF y UHF.

    Hay que tener paciencia y ponerse con el, pero una vez lo empiezas a usar, nada tiene que ver con los dongles RTL que tengo varios y son infinitamente peores ademas de no recibir ellos solos en HF. Estas son mis impresiones, que como digo son personales por si son de vuestro interes. 🙂
    Saludos.

    EA2AHP.

  7. Comentando sobre el SDRplay: su corazon, el chip MSi001, parece que tiene una entrada para las frecuencias de onda corta , hasta quizas unos 60 mhz, y otra para las que ya son de uvh y uhf. La señal de onca corta la mezcla con una señal de un pll y transforma en una fi por encima de esos 60 mhz, que inyecta al resto del circuito, consistente en un doble mezclador “de cuadratura”, que obtiene con gran limpieza la suma y resta de la mezcla de las señales con una oscilacion en su misma frecuencia central: una especie de receptor de “conversion directa” que a su vez es el que recibe las señales por encima de 60 mhz y que transforma en dos amplias FIs en el rango de la baja frecuencia, que es lo que va a la tarjeta de sonido del ordenador, quizas tras pasar por otro chip, un MSi2500, que quizas es el que hace la tarea de digitalizar las FIs de baja frecuencia que en otros receptores SDR sin conversion a fi de baja frecuencia es hecha por unos caros chips digitalizadores que trabajan en frecuencias mucho más altas. El problema de poca selectividad posiblemente se debe a que el SDRplay tiene a la entrada un banco de filtros pasabanda “muy modesto” y no uno “caro” como tienen los “receptores caros”, bancos que no son tan “caros” ya que los hacen con condensadores e inductancias standard, relativamente baratos, aunque en algunos receptores caros estos filtros se conectan y desconectan con relés y no con diodos conmutadores. A este banco de filtros pasabanda, tal que en el IC 7300, parece que le sigue un transistor npn de muy bajo ruido, en el Funcubo Pro un mmic de Si normal y en el SDRplay, ya por encima de 60 mhz, un pHEMT de un muy bajo ruido. Me imagino que el siguiente paso que harán los fabricantes de estos equipos será poner un mejor banco de filtros pasabanda y quizas un buen transistor preamplificador, con lo que estos receptores además de ser de mucha calidad y de una amplisima banda de frecuencias serán excepcionalmente economicos ya que para un chino experto en smartphones baratos hacer algo asi debe ser un juego ya que actualmente hacen sintonizadores usb para ordenadores portatiles a unos 20 €, con mando a distancia incluido.

  8. Algo interesante que he observado usando un Funcube Pro +, y que seguramente ocurrirá igual con el SDRplay, es que…la fuente de alimentacion conmutada del ordenador al que se concecta produce un “ruido de RF endemoniado” enmascarando completamente muchas señales de radio aunque no sean muy debiles. Simplemente desconectando la fuente de alimentacion del ordenador y trabajando éste solamente con la bateria mejora muchísimo la recepcion: aparecen muchas señales antes completamente enmascaradas por el ruido ocasionado por la tal fuente de alimentacion y quizas tambien por la disminucion de ganancia causado por CAG ante ese ruido. Quizas haciendo pasar el cable de alimentacion por toros de ferrita mejorase pero no lo he probado. Viendo el esquema del SDRplay, observo que para el tramo de 12 a 30 mhz tiene solamente un solo filtro pasabanda, y extremadamente simple, cuando tal que un Yaesu tiene en ese tramo unos cinco filtros pasabanda bastante elaborados que trabajan en unos 450 ohmios. En onda corta no tiene preamplificador, pero a partir de 60 Mhz tiene el mmic, basado en un pHEMT, MGA-68563. Quizas para mejorar la recepcion en onda corta se podria instalar un previo circuito sintonizado variable con varicap, y un mosfet o cascodo de fets, en baja ganancia, en que se “vería” en la linea de señales por donde va su sintonia aunque quizas no sea necesario esto segundo. Algo que tambien he pensado es que si se pretende usar para sacar la señal de la FI de un receptor habria que hacerlo a través de un “seguidor catodico” con un fet con alta impedancia de entrada ya que sino podría alterar seriamente la sintonia de la FI del receptor. janay

  9. Comento más sobre mi ultima experiendia con el ruido ya que puede ser interesante dado que cada vez usamos más el ordenador junto a la radio: hace ya mucho tiempo capté que si encendía un ordenador al lado de un transceptor, éste comenzaba a meter mucho ruido, por lo que nunca encendia un ordenador junto a un transceptor si trataba de hacer comunicaciones distantes. Pero se me olvidó. Ahora me he limitado a comparar un SDR Funcube Pro+ con un receptor Yaesu VR-5000, para comparar el rendimiento del nuevo y asombroso mini receptor SDR -me gustó el tema de un receptor potente que consta de dos o tres chips solamente- y logicamente tenía que encender el ordenador. Para mi extrañeza, si encendia a la vez el VR-5000 usando la misma antena, éste captaba un ruido endemoniado, especialmente en 7 y 14 mhz, pero los dias que no habia ordenador, no habia ese ruido “brutal”. Pensé que sería ruido atmosferico, o causado por el estado de las manchas solares, o por los vecinos dados al bricolage con taladros electricos, hasta que me vino la idea de desconectar el ordenador portatil de su alimentación: y ocurrió un milagro, el ruido, tanto en el Funcube como en el VR-5000, bajó muchisimo, pero muchísimo. Se oyeron claramente en ambos señales no muy debiles que antes ni se captaban. Conclusión: el maldito alimentador conmutado del ordenador portatil era el culpable. He probado poner dos toroides de ferrita en el cable que viene desde él al ordenador y rodear de papel de aluminio tal alimentador y ponerlo a masa (a una tuberia de agua) pero el ruido solo disminuye un poquito. La conclusión: si quieres captar señales debiles debes usar el ordenador portatil alimentado solamente con su bateria, sin alimentación externa (no se que ocurriría con uno de sobremesa). Creo que esto que comento puede ser interesante a un radioescucha normal, y más aún a uno que haga EME o similar. Hay que tener en cuenta que la antena que uso no es un dipolo lejano o similar alimentado por un coaxial, con el receptor a masa, como es lo correcto, sino un simple cable que sale directamente del receptor.

  10. Otro nuevo comentario sobre mi SDR Funcube Pro+ y el ruido de RF que producía el alimentador del ordenador, en este caso sobre buenos resultados: buscando una alternativa a trabajar solo con la bateria del ordenador para evitar el ruido de RF producido por su alimentador, hice la prueba de poner “a masa” la conexion de masa de la antena del receptor, con el alimentador conectado, para lo que lo equivalente a la malla del coaxial, que en este caso no hay, en forma del “apendice” del conector de antena que se conecta a la malla del coaxial lo conecté a una “masa”, consistente en un cable de un metro y medio que iba desde ese “apendice” del conector de antena al marco de la ventana, que es de aluminio, aprovechando un tornillo roscable que tiene ese marco. Y se produjo un nuevo milagro: el ruido de RF que produce la alimentación del ordenador “desapareció totalmente” a la vez que se incrementaba notablemente la fuerza de las señales que captaba, en este caso en 7 mhz. En la pantalla del ordenador con el soft HDSDR se ve muy bien el “nivel de ruido” y la “fuerza de las señales”. Resultó que el tal Funcube Plus+ (similar al SDRplay) es un receptor con una sensibilidad “magnifica”, lo que unido a su drastico “control del paso de banda”, te hace de él un receptor muy bueno (muy sensible y con muy poco ruido; en este ocasion se oian todas las “ruedas” que hay en 7 mhz, por la mañana del domingo, tanto de españoles, como muchos italianos e ingleses, con gran fuerza y sin practicamente ruido). En resumen: hay que conectar necesariamente la masa de la antena a alguna masa “seria”, que en este caso fue el marco de aluminio de la ventana, con lo que se elimina totalmente el ruido de RF que produce el alimentador conmutado del ordenador a la vez que se incrementa la sensibilidad. Son los misterios de la radiofrecuencia.

  11. Más sobre el ruido de RF causado por el alimentador conmutado del ordenador en que conecto el SDR Funcube: he comprobado que aun poniendo a masa “real” la conexion de masa del receptor SDR, lo que permite captar ya sin problemas, éste aun capta un pequeño ruido originado en el alimentador, que puede ser molesto, ruido que varia según las bandas: practicamente solo es fuerte en 7 y 14 mhz. Es claro que ese ruido lo produce el alimentador, ya que desenchufandolo y trabajando solo con la bateria del ordenador, desaparece. Incluso si pongo la mano sobre la caja del alimentador, el ruido aumenta: yo actuo de antena. Por ello recomiendo que si se tiene interés en señales realmente debiles, trabajar solo con la bateria del ordenador. Quizás haga otro dia el experimento de poner el alimentador en una caja metalica y ésta a masa, y el cable que viene de él al ordenador hacerlo pasar por varios tubos de ferrita que ahora no tengo. Creo importante conocer este problema ya que sino se puede catalogar de poca calidad al SDR conectado al ordenador, algo que en concreto en el Funcube Pro no existe ya que solo con bateria tiene una enorme sensibilidad y muy bajo ruido. Otra opcion seria logicamente usar un alimentador clasico a transformador.

  12. Novedades sobre el SDRplay: han sacado un nuevo modelo, el SDRplay RSP2, que parece tener interesantes mejoras: tres entradas de antena (2 en baja impedancia y 1 en alta impedancia), cobertura continua desde 1 khz a 2000 mhz, alta estabilidad en el oscilador, mejora en los filtos rf de entrada, quizas mejora en el paso amplificador de RF. Es obvio que el chip MSi001 puede dar mucho de si. Algo ideal sería que le hicieran unas salidas de señal de RF para poder emplearlo tambien como generador de rf controlado por ordenador. Al leer que el tener una entrada en alta impedancia era bueno para aumentar su sensibilidad cuando se usaba como antena un simple hilo largo, por curiosidad fabriqué para mi Funcube Pro (que tiene el mismo chip) una entrada en alta impedancia mediante un pequeño balum de ferrita en que por un lado puse unas diez espiras que iban al hilo largo que hacía de antena y a masa y por el otro tres espiras que iban a la entrada del Funcube y a la masa del Funcube. El resultado ha sido que efectivamente mejoró algo la sensibilidad, sobre todo en 14 mhz, y que ¡despareció completamente el ruido que se originaba en el alimentador conmutado del ordenador!. Si uso el tal balum puedo mantener el ordenador alimentado con su alimentador sin ningun problema de ruido añadido por este dispositivo -comprobado enchufandolo y desenchufandolo reiteradamente-. Creo que este microrreceptor no tiene que tener envidia a ninguno “clásico” en lo que respecta a sensibilidad y ruido de fondo: En concreto, escuchando la banda de 7 mhz por la mañana creo que se captaban todas las ruedas inimaginables con gran fuerza y con un muy bajo ruido: salian perfectamente desde los ea8 hasta los ea1, ea3.o ea7 usando como antena una alambre de 5 o 6 metros. Desconozco porqué esa simple transformacion de la impedancia de entrada elimina el ruido del alimentador conmutado pero eso ocurre: misterios de la RF.

  13. Una experiencia poco usual: vivo en una poblacion relativamente grande, unos 30.000 habitantes, junto al Mediterraneo, y el domingo por la mañana toda la poblacion estaba sin electricidad -habia habia gran temporal y quizas se habria derribado una torre electrica- . Tras encender el ordenador y el “receptor SDR” Funcube + (similar al SDRplay), en la banda de 7 mhz, “me quedé extrañado”: el S-meter indicaba bajísimo ruido de fondo, como si estuviera desconectada la antena, pero la banda de 7 mhz, vista con el soft HDSDR, estaba literalmente atestada por un enorme numero de señales de amateurs, todas llegando con enorme fuerza, y “absolutamente sin ningun ruido” entre una y otra. No habia “ruido de fondo” y en cambio el Funcube parecia tener una “extraordinaria sensibilidad” ¿Que ocurria? Caí en ello enseguida: al estar toda la poblacion sin electricidad, no se producía ningun ruido radioelectrico en ella. En los receptores SDR en que ves una amplia banda se ve mucho mas evidente el “ruido atmosferico o radioelectico” y éste practicamente no existia esta mañana. Miré en Onda Media, donde usualmente es imposible captar nada por el ruido radioelectico,y se oia un gran numero de emisoras , algunas marroquies, “sin ningun ruido” como si fuera FM. Fue una delicia escuchar la banda de 7 mhz “sin ningun ruido” y obviamente por ello con enorme sensibilidad, incluidas la emisiones desde Canarias. Esta experiencia me ha mostrado bien claro que la mayor parte del ruido que se capta en un receptor moderno no es un “defecto” del “paso de RF” o “del mezclador” sino que es el enorme ruido electrico emitido por la poblacion. A la hora de estar escuchando sin ruido, bruscamente vi como se elevaba enormemente el nivel basal del “ruido atmosferico” (habia tenido que modificar el nivel de señal basico de la pantalla del ordenador ya que era muy bajo el nivel basico de ruido) y quedaron solo las señales mas potentes, como usualmente. Es decir: el circuito electronico del Funcube e imagino que el del SDRplay es “muy poco ruidoso” y además es “muy sensible” y el ruido que aparece y la poca sensibilidad en general se debe al “ruido electrico” que produce la poblacion en que se vive. Luchar contre ello con pasos de RF sofisticados posiblemente no sirve de nada. Quizas la unica opcion, si vives en una gran poblacion, es recurrir a antenas muy direccionales, en que lo ideal seria que solo recibieran señales que llegasen “por encima del horizonte”

  14. Se me quedó en el tintero: al subir bruscamente el ruido de fondo en toda la banda de 7 mhz y desaparecer gran parte de las señales debiles di al interruptor de la luz, y era lo que esperaba: se habia restaurado el suministro electrico

  15. En relacion a la sensibilidad de los receptores y al ruido ambiente, ya he comentado que en enero pasado un domingo por la mañana hubo un corte del suministro de carriente electrica a todo el pueblo en el que vivo y su efecto, visto en la pantalla del ordenador con el soft para un SDR Funcube pro fue muy curioso: en este tipo de recepcion SDR se ve a modo de un nivel de ruido basico que simula la superficie del mar, del que asoman las señales, a modo de arrecifes o islotes. Pues bien: al producirse el apagon general en la pantalla se produjo a modo de una enorme bajamar en que la señal basica de ruido bajó muchísimo con lo que aparecieron un enorme numero de arrecifes antes invisibles -las señales de radio antes no detectadas por ser mayor el ruido- ahora perfectamente captables y sin ruido. Pero lamentablemente, cuando se restauró el suministro electrico a la poblacion ocurrio algo similar a una gran subida de marea o tsunami: desaprecieron la mayor parte de los arrecifes -señales- y solamente quedaron visibles -y captables- las señales superiores al ruido radioelectrico basico -los arrecifes más altos-. Esto significa que el que quiera captar señales muy debiles de radio lo primero que tiene que hacer es irse lejos de una poblacion, a un lugar donde no haya apenas ruido radioelectrico. Los receptores usuales suelen tener una sensibilidad de 0,25 uV en onda corta -tal que los Yaesu, que tienen de preamplificador dos FETs en cascodo- Pero para el Kenwood TS-590S se indica que tiene una sensibilidad mejor de 0,2 uV y para el TS-2000 incluso mejor de 0,1 uV. Estuve mirando que tipo de preamplificador tienen estos Kenwood y encontré que el TS-2000 hasta 21 mhz incl. tiene un mosfet de 1 sola gate, de cierta potencia, de unos 1,5 W, diseñado para UHF y que para 28 mhz tiene un HEMT. El TS-590S tiene de preamplificador para toda la banda de onda corta un transistor bipolar NPN diseñado para UHF y microondas cercanas (3,5 Ghz) de cierta potencia (1,2 W). Imagino que esta cualidad solo se apreciara con buena antena y en un ambiente sin apenas ruido radioelectrico. Esto de usar un transistor bipolar de cierta potencia (en lugar de un fet o mosfet) como preamplificador de onda corta ya lo vi hace tiempo en el R8 de la desaparecida Drake.

  16. He tenido una nueva experiencia con estos gadgets “receptores”, y doy mi opinion sobre el SRDplay: compre hace un tiempo un Funcube Pro +, que trabajaba con el soft HDSDR, y honestamente quedé asombrado por el rendimiento que daba un “cacharrillo” del tamaño de una memoria usb: captaba con más sensibilidad y bastante menor ruido las bandas de radioaficionado de 7, 14, 21 y 28 que un scanner VT5000 y que un antiguo yaesu FT7B, y con las ventajas del SDR. Hace poco, pensando que a más tamaño y más novedoso mejoria el rendimiento sobre el Funcube, compre un SDRplay RSP2 con soft SDRuno. El resultado en las bandas de onda corta ha sido frustrante. Es bastante peor, en mi opinion, que el Funcube, menos sensible y capta mucho más ruido e interferencias. Imagino que una ventaja del Funcube es que tiene un preamplificador mmic en onda corta, algo que no tiene el SDRplay, y quizas mejores filtros pasabanda -el Funcube tiene hasta unos filtros saw en 144 mhz-. Algo en cambio asombroso son las “tripas” del tal SDRplay: las resistencias son tan pequeñas que “no se ven” a simple vista, hace falta mirarlas con lupa. Eso ya no lo puede montar un “ser humano”. Otro problema que esperaba que se hubiera resuelto en el SDRplay es el ruido horroroso que produce el alimentador del ordenador portatil, pero no está resuelto. Si se trabaja con una antena “hilo largo” que acaba directamente en el receptor y con la alimentacion del ordenador encendida el ruido que el alimentador produce elimina la mayor parte de las señales de radio, solo trabaja bien si el ordenador va solamente con la bateria. Esto por casualidad lo resolví en el Funcube haciendo pasar el “hilo antena” por una bobina primaria de un balun y llevando el otro extremo a masa, y obteniendo la señal de otra bobina paralela tambien en el mismo balun, de tres veces menos espiras, que actua de secundario “de baja impedancia” de tal balun y cuyos extremos van a la entrda del Funcube y a su masa, con lo que desaparece el ruido producido por el alimentador del ordenador. Quizas eso se debe a un efecto “choque de radiofracuencia”: recuerdo haber leido un articulo de un “ham” que explicaba que su receptor captaba exceso de ruido “artificial” y lo resolvió haciendo dar varias vueltas al coaxial de bajada en un grueso toro de ferrita colocado junto al dipolo. Por algun motivo este choque de RF disminuía de forma muy importante el ruido radioelectrico “artificial” -no recuerdo las razones tecnicas que daba el autor de aquel articulo- .

  17. Me he precipitado en mi anterior comentario sobre el SDRplay ya que el defecto que yo captaba posteriormente he comprobado que no estaba en tal receptor sino en mi por no haber leido el manual amtes de usarlo y tampoco haberlo “trasteado” un tiempo razonable antes de opinar. Posiblemente su sensibilidad es la adecuada para captar en onda corta y en UHF, dado que tiene un pHEMT en UHF, y que lo que yo capté como defecto del receptor en realidad era un mal uso por mi parte de sus “mandos”, y tambien la presencia junto al hilo largo que le hace de antena, del alimentador conmutado de mi ordenador, que produce un ruido radioelectrico endiablado. Imagino que con una instalacion de antena correcta, con el dipolo muy alejado y con una bajada de antena consistente en un coaxial no captará tal ruido del alimentador. – imagino que una banco de filtros pasabanda a la entrada mejoraría interferencias aunque logicamente el precio se dispararía y además si alguien quiere usarlo en una frecuencia concreta se podria autofabricar un filtro sintonizado ajustable a conectar a la entrada o incluso un filtro pasabanda copiando los valores de un receptor comercial-. La idea con la que yo lo compré, el tener un “analizador de espectro” tipo amateur a muy bajo precio parece que la cumple satisfactoriamente.

  18. Sigo comparando el Funcube Pro+ y el SDRplay, de vez en cuando, y estoy completamente convencido de que en onda corta es más sensible y produce bastante menos ruido el Funcube Pro+ que el SDRplay. El menor ruido hace más agradable escuchar la onda corta en el tal Funcube. Esto es debido evidentemente a que en onda corta el Funcube tiene un preamplificador tipo mmic de silicio, algo ruidoso en teoria, pero muchos menos ruidoso que el mezclador sin preampl que tiene de entrada el SDRplay. No se como van ambos en VHF y UHF en que este segundo tiene un mmic basado en pHEMT. Evidentemente la preamplificacion no hacen milagros pero te hace la recepcion más agradable. Un problema de la preamplificacion en recepcion de onda corta es que parece ser que en esas frecuancias no trabajan los fets pHEMT, con lo que la preamplificacion se sigue haciendo en forma clásica: los receptores antiguos con mosfets de doble puerta, los Yaesu con dos fet en cascodo y otras marcos con un NPN del tipo de preamplificador de banda ancha en UHF. Posiblemente una opcion futura y mejor -creo que aun no usada en onda corta- sea emplear para preamplificar la onda corta los transistores NPN de Silicio-Germanio, que parecen trabajar tanto en UHF y microondas como en onda corta, con un ruido bajisimo: 0,5 e incluso 0,4 dB, como los pHEMT, y que tienen unos precios bajisimos: unos 40 centimos cada uno. Un perfeccionamiento para estos sofisticados transistores (SiGe y pHEMT) sería que los hiciesen controlables por CAG

  19. Investigando en la web sobre receptores tipo SDR “baratos” encontré que hay uno, llamado “HackRF One”, que vale unos 300€, que es a la vez receptor y emisor de baja potencia y que cubre una enorme banda de rf: desde 1 mhz a 6.000 mhz, y con “estabilidad” de frecuencia. Tal cacharro lógicamente se podría usar también como generador de rf. Entendí que su principal problema es que tiene poca sensibilidad –lo que no es un problema real ya que se le podría añadir preampls- y muy poca potencia de salida.
    Esta maravilla de la técnica radioeléctrica se fundamenta en un pequeñísimo chip (del que hay dos modelos) llamados RFFC5071 y RFFC5072, que son a la vez sintetizadores de frecuencia-VCO entre 85 y 4200 mhz y mixers desde 30 mhz a 6000 mhz.
    Si uno leyó tal que el manual de radio de la ARRL buscando como hacer un generador rf, y lo complejo que seria hacer en casa un sintetizador PLL, diríamos que le parecerá milagro tales chips, que ya son de ciencia ficcion. Imagino que tienen el mismo truco que los chips de los microprocesadores y que los cerebros: lo que no consiguen 4 transistores sí que lo consiguen 4 millones de transistores en un solo chip. Algo que me asombró tanto como lo que dan de si esos chips fue su bajo precio: valen unos 20 € .
    Imagino que según va la cosa, a no tardar los “transceptores” nos recordarán al ordenador HAL de la pelicula “2001 odisea espacial”: te sentarás frente al transceptor, o dirás “enciendete”, y la maquina te preguntará que deseas, si quieres establecer una comunicación en onda corta, en morse, teletipo, ssb, captura por debajo del ruido, etc o si deseas establecer una comunicación por rebote lunar o por rebote en el planeta Marte, y listo.
    Casualmente ayer me enteré de otra maravilla tecnológica recientemente puesta a la venta: la Google ha sacado un smartphone, no recuerdo el nombre, que puede trabajar como traductor en unos 50 idiomas y con gran calidad, usando el programa “Traductor” de Google: te colocas un especial auricular que comunica con ese movil por bluetooth, y entonces lo que te dicen, tal que en inglés, lo capta ese auricular, que lo pasa al movil, el cual lo traduce tal que al castellano, y te lo dice por el auricular, y a la vez, tocas en un botón del auricular y entonces capta lo que tu dices tal que en castellano, lo traduce al inglés y por el altavoz del movil lo dice en inglés en alta voz. Y hace, afirma, traducciones de notable calidad, no solo en inglés sino en muchos otros idiomas. Y esto es el principio. Lei que la Google tiene unos 40.000 expertos trabajando en la “inteligencia artificial”

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